Sistematică și Descriere

Dumbrăveanca (Coracias garrulus) este o specie care aparține ordinului Coraciiformes, familia Coraciidae. Are două subspecii dintre care la noi  în Europa apare doar cea nominală, Coracias garrulus garrulus. Cealaltă subspecie, Coracias garrulus semenowi are coloritul mai șters, având arealul de distribuție care se întinde din Irac până în partea vestică a Chinei. Speciile de dumbrăvenci (Coraciiformele) sunt taxonomic înrudite cu prigoriile (Meropidae) și pescăreii de apă (Alcedinidae), specii de asemenea cu penaj foarte colorat.

Dumbrăveanca are talia unei stăncuțe (lungime: 30-32 cm), cu anvergura aripii de 66-73 cm. Capul, gâtul și partea inferioară sunt albastru turcoaz iar spatele castaniu. În zbor devin vizibile supraalarele aripii, care sunt albastre, cu o regiune violetă în zona umerilor și remigele, care sunt negre.

Dimorfismul sexual nu este accentuat, sexele se aseamănă între ele, însă în perioada nupțială culoarile albastre ale masculului devin mai accentuate și culoarea violetă a târtiței superioare și partea de jos al spatelui este mai viu colorată, având și întindere mai mare.   

Păsările tinere au penaj mai șters, pieptul și subalarele prezintă nuanțe maronii, rectricele laterale sunt mai scurte, fără pată neagră pe vârf.

Dumbrăveancă în zbor (Foto: Lóki Csaba).