Táplálkozás

Kizárólag állati eredetű táplálékot fogyaszt. Zsákmánya főleg nagytestű bogarakból és egyenesszárnyúakból áll, de ezenkívül rágcsálókat, siklókat, gyíkokat és kétéltűeket is elkap.

Vártamadár, vagyis egy kiemelkedő ponton ülve les a prédájára, majd hirtelen lecsapva kapja el azt. A vártavadászatra használt leshely általában 1-5 m magasan, nyílt területek felett helyezkedik el. A szalakóták előszeretettel vadásznak fák-bokrok kiálló ágairól, kerítésekről, vagy akár középfeszültségű vezetékekről.


Szalakóta zsákmányával (Fotó: Máté Bence).

A vártavadászatra használt hely minősége (pl. milyen magasan helyezkedik el) nagyban befolyásolja a vadászat sikerességét (Tidmarsh & Corrado 2004).


Szalakóta zsákmányával egy kiálló ágon (Fotó: Horváth Tibor).